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80后程序员辞职创立最大加密独角兽,8年身价超40亿美金

白话区块链 2021-01-06 14:55:17
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一个新事物的诞生,就像是一条神奇的纽带,指引着各种或明或暗的交集错落。比特币白皮书的出现,打开了一批人的新世界,Brian Armstrong 正是其中一个。2010 年,Armstrong 说他读到

作者:三黎 / 来源:白话区块链

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一个新事物的诞生,就像是一条神奇的纽带,指引着各种或明或暗的交集错落。比特币白皮书的出现,打开了一批人的新世界,Brian Armstrong 正是其中一个。

2010 年,Armstrong 说他读到了在五年内最令人振奋的内容——比特币白皮书,他反复阅读中本聪的杰作,无法停止想象比特币带来的改革潜力。

两年后,一家名为 Coinbase 的加密货币交易平台诞生,并成为世界上最大的加密货币交易平台之一,Armstrong 正是其联合创始人兼 CEO。

近期 Coinbase 向美国证券交易委员会(SEC)提交了上市申请,成为首家试水资本市场的加密货币交易平台,Messari 根据 Coinbase 的不同业务,比如交易、托管、借记卡,评估出 Coinbase 的估值为280亿美元。而 Armstrong  在 Coinbase 约占股 16%,身价估值 40 亿美元以上。那么,年仅 37 岁的 Armstrong 究竟是什么来历?

 

 01 
一生所向,究竟为何
教育行业 CEO、硅谷码农和加密货币创业者

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图源:beincrypto

Armstrong  出生于 1983 年 1 月 25 日,在加利福尼亚的圣何塞长大,父母都是工程师。就读于莱斯大学,拥有莱斯大学经济学学士学位和计算机科学硕士学位。

大三时创立了 UniversityTutor,一个在线教育平台,从 2003 年 8 月到 2012 年 5 月,Armstrong 在 Universitytutor. com 担任 CEO。

在做这件事的同时,他还有在知名企业如德勤会计事务所、Touche 以及 IBM 实习的工作经历。同时在硅谷,他成为了 Airbnb(一个旅行房屋租赁社区,总部设在旧金山)的一名员工。

作为 Airbnb 的一名程序员,Armstrong 的雇主在给异地的房东们寄钱时展现出来的不便利性,使他看到了这个国家正在受到恶性通货膨胀的影响,经济危机留下的阴影仍未解除。

他说:“那时我刚刚决定去从来没有到过的南美洲旅行一年,弄清楚我这辈子想做什么。我认为这是一次有趣的经历,因为我看到另一个国家的金融体系经历了恶性通胀。”

2010 年,他在 Hacker News 上看到了比特币白皮书的链接,这家新闻平台属于硅谷孵化器Y Combinator。Armstrong 提到,如果比特币真的能具备互联网的影响力,那么他就应该亲手去打造加密货币领域最具特色的公司。

他开始在周末和深夜工作,用 Ruby 和 JavaScript 语言编写代码来购买和存储比特币,开始开发交易平台和钱包原型。

最终,他用自己现学的 Ruby 语言开发了一个安卓钱包,还开始允许全节点。他把自己的产品带到了 Y Combinator,成功得到了融资。

2012 年 6 月,Armstrong  卸任 UniversityTutor 网站 CEO,同时辞去了 Airbnb 工程师的职位,开始正式追逐自己的梦想。

 

 02 
Coinbase 成长之路,剑指何方
为全世界创造一个公开的金融系统,成为“币圈的谷歌”

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图源:beincrypto

2012 年 6 月,Armstrong  创立了  Coinbase,作为首席执行官,他负责 Coinbase 的零售和机构部门以及由两个交易平台开发的所有产品和服务。

那时,比特币价值还不到 10 美金。但 Coinbase 在推出不到一年后,用户量就达到百万。Armstrong 为 32 个国家的 1000 多万客户提供服务,为数字资产提供超过 10 亿美元的托管服务。

其中不免波折,如 2013 年其 App 在苹果应用商店上线不到一个月就被下架,随后 2014 年又被恢复等。关于宕机,诉讼,分叉,侵犯隐私等争议从未停止。

但是,Coinbase 在融资和合规性两方面的发展,可谓是顺风顺水顺财神,一路开挂。

一、融资方面

  • 2013年,Coinbase A 轮融资获得 USV 500万美元的投资;

  • 同年 12 月,B轮融资获得 USV、Ribbit Capital 和 A16Z 共同投资的 2500万美元。

  • 2015 年 1 月,Coinbase 的 C 轮融资高达 7500万美元,这是区块链企业第一次获得如此巨额的融资,估值达到 4亿美元。

  • Coinbase 成为当时筹集资金最多的比特币公司,Coinbase 的比特币钱包已经成为最常用的比特币钱包之一。

二、合规性方面

  • 2015 年 1 月,Coinbase 成为了美国第一家持有正规牌照的比特币交易平台。

  • 2017 年 1 月,获得纽约州金融服务局的“BitLicense”,这意味着 Coinbase 可以在纽约提供加密货币交易服务。

  • 同年 3 月,Coinbase 获得纽约州金融服务局的授权,在该州提供 Litecoin 和 Etherum 交易服务。12 月,Coinbase 获准提供 BCH 交易服务。

  • 2018 年 2 月,Coinbase 无缝对接加密货币支付,将加密货币交易推动到了实体经济交易的领域。同年 3 月,Coinbase 获得了英国金融监管局的电子货币许可证,允许 Coinbase 在 23 个欧盟国运营服务于加密货币现金替代品服务的权力。

  • 2018 年 7 月,美证监会批准公司在美国使用加密币交易和钱包服务。8 月,Coinbase 提供以英镑计价的存取款服务。

有人说它是“世界上最合规的加密货币交易平台”,Armstrong  认为,目前依然处于加密货币发展的早期阶段,这一阶段与互联网诞生初期十分类似。而在这场运动中,Coinbase 想要达到的目标就是成为“币圈的谷歌”。

Coinbase 企业及业务发展副总裁 Emilie Choi 说,他们的任务就是要“为全世界创造一个公开的金融系统”。

 

 03 
大声告白 BTC :我的“初恋”
推出加密慈善平台,陆续上榜影响力人物

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2019 年,Armstrong  一再表示他对 BTC 的喜爱。在纪念 BTC 10 岁生日的一系列推文中,他写道 BTC 是他的“初恋”。

比特币白皮书以及全球通用货币的概念促使 Armstrong 成立了 Coinbase。中本聪创造比特币的目的是希望全世界的人都能够自由控制自己的资产,实现一个更高效的经济,并带来更多的自由。而 Coinbase 的存在则是帮助人们获取这项技术。

2020 年 1 月 3 日, Armstrong  在博客提到:

或许人们没有意识到,在过去 10 年的大部分时间里,人们经常讨论比特币是否会继续存在。人们担心也许会在比特币协议中发现一个缺陷,也许它会被宣布为非法,也许会因为它没有内在价值而全部归零 。

然而比特币不仅存活了下来,而且蓬勃发展,成为这十年来表现最好的资产。

在看到加密货币带来的巨大财富之后,Armstrong 推出了 GiveCrypto(一个新的慈善平台),这个平台将完全由加密货币提供资金,用于帮助那些有经济困难的人。

他认为,密码生态系统可以通过将资源汇集在一起而影响世界,其他人可以从一个“公平和开放的全球金融体系”中受益。

随着区块链的发展,Armstrong 得到越来越多的关注,成为加密货币领域耀眼的巨星。

  • 2017 年,Armstrong 入选著名科技网站“Recode 影响力 100人”;

  • 2018 年,35 岁的 Armstrong 被列为 40 岁以下的财富 40 强;

  • 2019 年,登上时代周刊《2019 年次世代百大人物》榜单,成币圈首位上榜人物。

Armstrong 做出的这些升级和变化,也预示着他走向更广阔的世界,而他所做的这一切,也在加速着去中心化的发展。

 

 04 
小结

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远在大洋彼岸美国旧金山,亦或是北上广的某个办公室角落,有一批热血青年正在被去中心化驱动着走向未来,而已经站在台前的 Armstrong  ,依旧坚守信仰, 率领 Coinbase 不断开拓新的加密疆土,一起走向它的下一个辉煌时刻,一起搭建区块链的无限可能。

不过,距离“为全世界创造一个公开的金融系统”这个目标而言,还有相当长的一段路要走。

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